我真的覺得我們跟永貞國小的磁場不太合,晚上睡個覺連一點風都沒有,差點沒被悶死在帳篷裡,還好後來我把頭腳顛倒睡之後才比較好一點。

 

在學校隔壁的早餐店吃早餐時,阿姨說:「原來你們是在環島的喔!昨天在學校看到你們還以為是作工的!」囧哉,我們看起來到底是有多落魄。看到店裡那隻白色狐狸犬,才知道原來這位早餐店阿姨就是昨晚那個身手矯健溜狗女孩的媽媽。有和阿姨稍微聊天,我喝完原本點的奶茶之後還加點一杯中杯豆漿,結果阿姨拿了大杯的給我,後來結帳時還發現她默默地把我的兩杯飲料都各只算10元耶,雖然不是很大不了的事情不過還是很令人開心!

 

離開永貞地區以後走了一段,在後龍的小七休息,往後便開始了無止盡的山路!沒想到西部也會有這種地方,而且竟然有比東部山路還荒涼的感覺,一路上沒有便利商店或檳榔攤就算了,連要坐下休息都沒有合適的地點。苗栗這個地方走了兩天下來,不但人不太友善(除了早餐店阿姨)連路也不友善,在山路段時我是這麼想的,直到遇見了台灣水牛城。

 

台灣水牛城,翊翔一開始是打算在這地方吃午餐。其實也沒別的地方可以選了,因為在這段漫長的山路之中,地圖上只有這裡有標記點。早上在談文派出所補水時就有詢問過員警這裡的情況,不過員警大哥也不太知情的樣子,我們只是一心覺得這名字聽起來應該是個有賣牛肉麵的地方。

 

事實證明我們錯了,這邊是弄得像個動物園又沒什麼看頭的觀光區,雖然進入不用門票,不過吃的東西只有一人兩百元的自助烤肉還有巨貴的合菜,那根本對我們一點幫助都沒有啊!這時候已經頗疲憊又口渴,只好到自助烤肉區去,買了一瓶20元的大水,然後就找個涼爽又沒人坐的座位放了背包開始睡午覺。不要說我們沒品齁,我們也是有消費的!而且它的烤肉區座位根本就遠大於用餐的人數。有一位在卡K機前面的大嬸把菊花台唱得有點奇怪不過依然樂在其中,涼風徐徐吹來,被樹蔭遮蓋的烤肉區很意外地竟然沒有蚊子!在大嬸的嗓音中,我靠著背包慢慢失去意識。

 

終於抵達今天的目的地,晚餐時間,當我正準備再點一份雞排大亨堡犒賞自己的時候,就被翊翔叫醒了。幹,原來我還在水牛城。午覺睡得很舒服,不過從雞排夢境被拉回現實的感覺,讓我想起了高二那次夢到上完一整天的課放學了,結果醒來發現上午第二節大便碩的課才剛要開始,這種心情真的很幹。

 

不過話說回來,水牛城真的是個頗適合午睡的地方!要特別註明是在自助烤肉區!有樹蔭、涼風,還有可以一人睡一張的長椅,公園裡會放的那種,以後環島的人可以先在後龍小七吃飽午餐,然後來這邊睡午覺,誠摯推薦!雖然事後想想,我們只買一瓶水就在那邊睡兩個小時的行為根本就和流浪漢沒兩樣了,不過「環島」兩個字好像總是可以讓流浪漢行為變得高尚一點。所以要是有人以後不幸變成街友,建議首要目標是先存錢去買個看起來還像樣的背包,至少在超商或是其它地方睡覺的時候還可以跟別人說你是在走路環島,這樣被趕走的機會可能會低一些。

 

下午的路程,往通霄的新埔國小前進。在路上遇到了好久沒遇過的單車車隊,西部遇到的車隊真的比東部少很多,不過這一隊真的是有夠大的,後面還有一小坨都是同一隊的騎士!不知道有沒有50台?

 

終於有超商了!不過白沙屯小七又沒有室內座位,苗栗的小七是不是都流行沒有吧台座位區?之後抵達一間派出所補水順便問路。這附近有個「拱天宮」似乎很有名,一路上一直看到,連派出所裡面的飲水機上面都寫「拱天宮 贈」,不知道是個什麼樣的地方。

 

進入新埔社區之後,感謝一位紅白條紋衣的熱心小弟帶路,應該說他的叔叔很熱心命令他帶我們到新埔國小,我們成功抵達了今天的目的地。

 

新埔國小的位置很神奇,要從前面那個社區一直走走到底才會看到,它和省道之間被鐵路和樹叢隔開,如果走台1就完全看不到了。國小裡面有很多小朋友在打籃球和躲避球,好久沒玩躲避球了!真是令人懷念的兒時遊戲。

 

按照慣例,先找國小的負責人問候一下,因為今天是禮拜六,所以我想應該是只有值班人員。看到一位正在洗車的阿罵,疑似是校工,翊翔上前去告知她我們今天要借宿的事情。阿罵很熱心地帶我們到一塊很適合紮營的地方,在我們詢問附近能夠吃晚餐的地方之後,還主動說要騎車載我們之中的一個人到市區去買,因為這邊沒有吃的,阿罵人真是太好了!

 

翊翔被載去買飯的同時,有一位先生走過來和我聊天。這位先生是駱大哥,從他穿的衣服可以看出他跟拱天宮有些關係,後來知道原來他是義務在拱天宮幫忙的。駱大哥對我們的走路環島似乎頗有興趣,聊天過程中,聽他講了很多拱天宮媽祖廟的事情。原來拱天宮正是白沙屯地區的信仰中心,難怪從小七之後一路上就頻頻看到這三個字。駱大哥說他們每年都要去北港進香,進香時要抬轎子,他多年前就是抬轎手之一,超酷!什麼踩轎、黑道搶轎之類的趣聞,都是第一次聽到,感覺很新奇啊。駱大哥說有興趣下次可以跟他們一起去進香,喔對了,他們也是用走的,從白沙屯走到北港,頗遠!聽說最高紀錄是三十幾個小時就到了,很威猛。

 

駱大哥後來就帶著他兩個女兒回家吃飯了,忘記跟他拍照了頗可惜,不過他有給一張名片要我們回到高雄以後mail給他,大家認識一下。這時候阿罵也載著翊翔帶了晚餐回來。

 

之前忘了說,新埔國小很漂亮,它的後門外面隔了一條馬路就是海灘,從學校裡完全可以看到海面和夕陽,在這邊念書的小朋友也太有情調了。阿罵建議我們可以到海灘上面的自行車道,那邊有涼亭可以邊看日落邊吃晚餐。

 

涼亭景色很棒,下次如果有機會騎車來苗栗,我應該會再來一次這個地方。邊吃飯邊配著迅速下沉的太陽,這時候阿罵出現了!她說看我們很辛苦,而且附近沒有早餐店,所以要幫我們準備明天的早餐,問我們豆漿饅頭好不好,還不忘再度嘗試說服我們搭火車回家,「火車站就在旁邊啊!」阿罵應該已經說第三遍了。阿罵還跟我們說其實她不是校工啦,只是平常會到學校來撿回收的人,七老八十了沒人養只好靠自己。

 

我實在太震驚了!一個撿回收的阿罵,竟然能夠對素昧平生的兩人這麼熱情,幫了我們許多忙,甚至還要準備早餐給我們!加上剛才的駱大哥也是熱情滿溢,他原本是想邀請我們到拱天宮安排我們過夜呢,不過我們是南下已經走過拱天宮了也就沒辦法。我還蠻難相信,在新埔國小遇到的這兩位,跟昨天永貞國小的行政人員們,竟然同樣都是苗栗人!能在同一個縣市的南北,兩天之內體驗人情冷暖,也真是難得。

 

晚餐雖然不是很對胃口,不過我還是用滿懷感激的心情吃完了。離開觀海亭來到紮營點,發現這邊的環境真的很不錯!不但通風而且廁所又近,還幾乎沒有蚊子,更重要的是有巨快的無線網路,上傳圖片的速度是目前用過最快的!

 

睡前又回想了一次今天的種種,對照昨天的經歷,感覺還是很神奇。人性啊,絕對跟職業一點關係都沒有,我在苗栗親身體會到了這個道理。

 

算一算,還剩七天就可以到台南了!好期待啊,超想念台南的!拜託讓我快點到吧!!!

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